sábado, 25 de enero de 2014

La probable pronunciación del nombre que representa el tetragrámaton griego YHWH


    Hoy día se conocen dos pronunciaciones del tetragrámaton o cuatro letras del hipotético nombre de Dios que en griego se escribe con las vocales YHWH (Ipsilon, Eta, Omega, Eta, son vocales, no consonantes), que en el alfabeto griego se pronuncian IEUE, respectivamente, o también IEOE, ya que la letra W (Omega, no uve doble) admite las dos pronunciaciones (U y O). Por lo general en las biblias de las iglesias protestantes el tetragramaton se transcribe como Jehovah. En las católicas, como Yahweh, forma ésta que, según los eruditos en la materia, sería la pronunciación más correcta del tetragramaton con que se representa el nombre divino. Otros eruditos defienden la forma Yahwah.

    La pronunciación Jehovah se origina al haber intercalado la Iglesia Católica al tetragrámaton las vocales de la palabra Adonaí (Señor), supliendo la primera A por una E. Indistintamente se pronunciaba el nombre divino como Jehovah o Jehovih. La escritura y pronunciación Jehovah fue la más usada en las biblias católicas. Cuando los protestantes se separaron, adoptaron la forma Jehovah que aparece en sus biblias hasta este día. Posteriormente la Iglesia Católica, para diferenciar la pronunciación, adoptó la forma Yaweh que algunos estudiosos entendían como más correcta, pero que a día de hoy no se sabe si realmente lo es, y lo más probable es que no lo sea.

    El historiador Diodoro de Sicilia, del siglo I antes de nuestra era, escribe que la pronunciación del tetragrámaton era IAO. La transcripción YHWH en griego habría conservado la pronunciación original hebrea. Según ello, una de dos, o las letras H no tendrían otra función que la de alargar el sonido vocal de las caracteres precedentes, a saber, Y, que se pronunciaría IAA, y W, con pronunciación de O alargada. La pronunciación sonaría, pues, como IAAOO; o bien ambas H eran mudas y el nombre sonaría como IAO ó YAHOH. No ha de olvidarse que el nombre divino abreviado aparece en la Biblia como YAH ó JAH.

    Cada vez más eruditos están convencidos de que IAO ó YAHOH era la pronunciación correcta del tetragrámaton escrito YHWH en griego. Siglos atrás así lo habían creído estudiosos como Orígenes, Ireneo y Clemente de Alejandría, aunque este último defendía la expresión IAOU, dándole el sonido OU a la W. Tal pronunciación del hipotético nombre de Dios que esconde el tetragrámaton YHWH estaría de acuerdo con los arcaicos símbolos o caracteres representados como IO, donde la I se pronunciaba IA.

    El símbolo I representaba en la antigüedad el concepto masculino, en tanto que O aludía al femenino. Ambos juntos forman IO, significando que la persona a quien se atribuyen los dos símbolos reúne en sí mismo los principios masculino y femenino, siendo el creador de cuanto existe, material o energéticamente. En griego los símbolos IO se funden en una sola letra, la que se denomina PHI, pronunciada F, que encaja el distintivo I en O. PHI es asimismo la designación del número áureo, de valor 1,618, empleado sobre todo en el arte arquitectónico maestro, algo que no está al alcance de todos los arquitectos. Por tanto PHI designa sapiencia profunda. No habría, pues, otra denominación más acorde para la sapiencia del Ser Creador que la representación IO, los principios masculino y femenino, ocultos en el tetragrámaton YHWH y pronunciado YAHOH ó IAO.

     

miércoles, 22 de enero de 2014

El gobierno ruso prohíbe el internet de los testigos de Jehová


    Nos comunican de la central mundial que el gobierno ruso ha prohibido la entrada al sitio internet de los testigos de Jehová. Al mismo tiempo ha prohibido la distribución de ciertas piezas de literatura de los testigos en Rusia, aduciéndose que se trata de extremismo religioso. Estamos a la espera de datos más precisos.

NOTA POSTERIOR: Según comprobamos, la información remitida no se ajusta a la realidad. Según los informes que nos llegan de Rusia, el gobierno aún no ha prohibido nada. Por otro lado la noticia es de cierto tiempo atrás, aunque en Patterson se comunicó el asunto al personal hace dos días. Los abogados del Cuerpo Gobernante acaban de ganar el caso en los tribunales rusos y los testigos de Jehová son libres para entrar en Internet y distribuir literatura en Rusia.

domingo, 19 de enero de 2014

Insólitas consideraciones acerca del arca de Noé


    En la Biblia leemos que Noé construyó un arca de unos 150 metros de largo (300 codos), por unos 25 de ancho (50 codos) y unos 15 metros de alto (30 codos), con un único ventanal en la parte superior, como a medio metro del techo. Se le ordenó que metiera dentro, según Génesis 7:2 y 3, “siete parejas de toda bestia limpia, dos parejas de toda bestia no limpia y siete parejas de aves”. Pero, según Génesis 7: 8 y 9, “de toda bestia limpia y de toda bestia que no es limpia, y de las criaturas voladoras y de todo lo que se mueve sobre el suelo, entraron de dos en dos a donde Noé en el arca, macho y hembra”. Con todo, la aceptación general es que Noé metió en el arca dos parejas de todo tipo de animal, limpio y no limpio, y siete parejas de aves o criaturas voladoras.

    ¿Cuánto tardó Noé en localizar y capturar todos los animales y meterlos en el arca? Según se deduce de la lectura bíblica, solamente siete días. Así se lee en Génesis 7: 2-4: “De toda bestia limpia tienes que tomar para ti de siete en siete, el macho y su hembra; y de toda bestia que no es limpia solamente dos, el macho y su hembra; también de las criaturas voladoras de los cielos de siete en siete, macho y hembra, para conservar viva prole sobre la superficie de toda la tierra. Porque dentro de solo siete días más voy a hacer que llueva sobre la tierra cuarenta días y cuarenta noches”. El versículo 4 da a entender que el plazo sería de siete días. ¿Cómo se las arregló Noé para llevar a cabo tan gigantesca encomienda en tan reducido espacio de tiempo?

    El cuerpo gobernante de los testigos de Jehová asegura que todos los animales cabían de sobra en el arca, además de las innumerables provisiones de comida. También aduce que solamente fue seleccionada una pareja de cada género, no de cada especie, y que de esa pareja común surgieron todas las variedades o especies actuales. ¿No suena este surgir o derivación posterior a teoría de la evolución? Por ejemplo, ¿entró en el arca una pareja de cocodrilos y de ella derivaron todos los lagartos actuales, desde caimanes a lagartijas? Se sabe que los cocodrilos no pueden vivir todo el tiempo bajo el agua. Vale que delfines, ballenas, tiburones y peces sobrevivieran en las revueltas aguas. Pero, ¿cómo se las arreglaron los saurios para no ahogarse? ¿Y cómo derivaron éstos, en tan gran variedad y tamaños, de la pareja original?

    Y lo que pudiera ser más problemático: ¿cómo entraron en el arca los insectos y otros bichos menudos? ¿Los recolectó Noé por parejas? Por ejemplo, ¿cómo entraron en el arca las pulgas, los piojos, las chinches, los ácaros y las garrapatas? En realidad huelga la pregunta, ya que tales parásitos estarían adheridos a los pelos de los animales. ¿Y los gorgojos? ¿Entraron pegados a los granos de trigo y otros cereales? ¿Y las ladillas? ¿Acaso se acomodaron en el arca adhiriéndose al pubis de Noé y su familia? ¿Y qué decir de las moscas, mosquitos, avispas, abejas, polillas, mariposas, escarabajos, hormigas, cucarachas, arañas, saltamontes, gusanos y caracoles, entre otros miles de géneros insectiles o similares? ¿Se entretuvo Noé en atraparlos y meterlos en minúsculas jaulas? ¿Y todo en siete días? Y la pregunta del millón: ¿cómo consiguieron los insectos permanecer vivos durante poco más de 6 meses cuando la mayoría de ellos tienen una vida efímera, que no alcanza a medio año, siendo en algunos casos de solamente unos días o semanas, como es el caso de las moscas y los mosquitos, entre otros? Claro, se argüirá, es que ponían huevos y nacían otros bichos.

    Entraría en lo razonable que Noé atrapara y salvara parejas de ratas, ratones, serpientes, ranas, sapos, conejos, liebres, tejones, ardillas, tortugas de tierra, escorpiones y alacranes; pero ¿cómo pudo conseguir los insectos? Hablando de las serpientes, las hay de muy variadas especies y tamaños. ¿Descienden todas, grandes y pequeñas, de una sola pareja común? ¿Evolucionaron entonces? Y entre las siete parejas de aves y criaturas voladoras: gallos, gallinas, faisanes, cigüeñas, patos, pavos, avestruces, águilas, buitres, halcones, y tal vez pingüinos, pudiera ser evidente su apresamiento; pero ¿estaban incluídos los murciélagos y los vampiros que, si no son aves, son criaturas “voladoras”?

    Entre los grandes y medianos animales que entraron en el arca se contarían los mamíferos, rumiantes y otros: vacas, toros, bisontes, camellos, dromedarios, cerdos y jabalíes (¿o vinieron de una pareja original cerdos y jabalíes?), elefantes, caballos, burros (¿o derivaron los burros de los caballos?), hipopótamos, rinocerontes, jirafas, cebras, leones, tigres, hienas, osos, gorilas, chimpancés, orangutanes (¿o son estos tres últimos una variedad de algún simio común original?), lobos, zorros (¿vinieron los perros y los zorros de los lobos?), cabras, ciervos, llamas, ovejas y corderos, koalas, tapires, canguros, etc.

    Salta a la vista que son demasiados animales para poco más de 56.000 metros cúbicos (150x25x15=56.250), de los que hay que descontar lo que ocupaba la pesada y gruesa madera de los innumerables compartimentos para alojar a los animales y las provisiones durante 190 días con sus noches (40 días de diluvio más 150 días de permanencia en el arca flotando sobre las aguas). La capacidad neta se calcularía en 40.000 metros cúbicos. En la literatura de la Watchtower se lee que el arca tenía la misma capacidad neta que unos 250 vagones de ferrocarril para transportar ganado, de 160 metros cúbicos cada uno (12 metros de largo por 3,5 de ancho y 3,8 de alto). La realidad es que todos estos vagones no serían suficientes para transportar la gran cantidad de animales que se supone albergaba el arca. Aparte se precisarían otros tantos vagones para almacenar el forraje necesario para alimentar a los aludidos animales durante 190 días, el tiempo que permanecieron encerrados en el arca.

    La Watchtower, refrendando la opinión de algunos científicos evolucionistas, afirma que se precisaron pocos géneros de animales y que los millares de especies de animales que hoy día conocemos derivaron de aquellos géneros. La verdad es que solamente ha existido un solo género, el animal, aparte del humano y el botánico y, lo que la Biblia llama géneros se refiere indudablemente a especies o diferentes tipos de animales, aunque sean de la misma familia. En el tiempo en que se escribía el Génesis no se conocía ni la enésima parte de las especies de animales que habitaban la Tierra, especies que indudablemente ya tenían miles y miles de años de antigüedad.

    Aún hoy día observamos que las distintas razas de animales provienen cada una de ellas de la raza progenitora de su misma especie o género. Las lagartijas siempre han venido de otras lagartijas y no de los cocodrilos. En aquellos remotos tiempos ocurría lo mismo. Las especies de animales actuales son mucho más antiguas de lo que afirman los literalistas bíblicos, como el cuerpo gobernante de los testigos de Jehová, que asevera que el diluvio acaeció en el año 2370 antes de nuestra era y que entonces no se conocían las especies de animales que hoy día se conocen, porque todas derivaron de una sola pareja común, según el tipo de animal.  

    Otro aspecto a considerar es que solamente existía una ventana en el arca, junto al techo. ¿Fue suficiente para ventilar el interior y que respirara tanto bicho viviente recogido en varios niveles de suelo? ¿Cómo llegaba el aire a los dos niveles o pisos más bajos, de los tres que tenía el arca? ¿Y qué se hacía con las toneladas de excrementos de tantísimos animales? ¿Quedaban depositados en el fondo o se sacaba a paladas por el único ventano existente en la parte superior?

    Y no vamos a calcular el volumen que ocuparía el forraje y el grano para los animales, que evidentemente sería impresionante. Al estar encajonados dentro del arca y no moverse a sus anchas, seguramente los animales engordarían más de lo debido. Hay ancianos y superintendentes fanáticos entre los adeptos testigos que arguyen que Jehová se ocupó milagrosamente de los animales, que comerían poco y dormirían la mayor parte del tiempo, tal como los osos. Está claro que durante los primeros 40 días y noches no pudieron dormir, debido al fragor de la caída del agua sobre el techo del arca, que debió haber sido espantoso. Puede que los otros 150 días pudieran haber pegado ojo debido al insomnio sufrido durante aquellos 40 días.

    Hay científicos que no se explican cómo la supuesta impetuosa caída del diluvio, cuya fuerza de empuje sería de varios millones de toneladas, no hundió el arca o por lo menos no lo hizo semiflotar bajo el agua, al estilo de un submarino. Algo imposible esto último, pues el agua se hubiera colado a raudales por el ventano, ahogando a todo el género humano y animal allí alojado. Tampoco es explicable cómo el arca no se desintegró con la titánica fuerza de las aguas en movimiento descontrolado, que generaría al menos olas continuas de varias decenas de metros de altura, algo peor que cualquier tormenta marina que podamos imaginarnos.

    Ante lo aquí expuesto, los adeptos jehovistas buscarán mil y un argumentos para tratar defender lo indefendible, como siempre ha hecho su máxima jerarquía. Es como en las películas del teniente Colombo, donde el asesino encontraba sorprendente explicación a las dudas que le planteaba el estrafalario detective. Al final, el asesino se delataba él solo, ante la incongruencia de lo que inventaba como explicación, todo para tapar aquello en lo que estaba inmiscuido.

    La conclusión del asunto es que lo del arca de Noé tan solo es un relato de apetencias religiosas que los sacerdotes judíos copiaron de antiguos relatos mesopotámicos cuando estuvieron cautivos en Babilonia. Incorporaron a sus escritos, entre otros, el relato del diluvio y el arca que salvó a ocho humanos, aparte de a los animales que en su día se conocían. No cayeron los escritores en la cuenta de que había otros muchos diferentes animales en el resto del planeta, los cuales desconocían por completo.

    Ya en tiempo del rey Josías los sacerdotes “descubrieron” en el templo, durante unas obras, el libro de la Ley. A partir de ahí, que no era más que un trazado inicial inventado y colado como auténtico, comenzaron a armar el esqueleto bíblico con innumerables relatos ficticios, mezclados con algún que otro personaje y situación real, entre los que se mezclan algunos dichos de sabiduría entresacados de la antigua literatura seglar. Los relatos bíblicos son en su mayoría tan genuinos como el arca de Noé y el ejército de animales que albergó durante 190 días.

       

         

miércoles, 15 de enero de 2014

Cómo anda la obra mundial de predicación de los testigos de Jehová


Del Anuario 2014 de los testigos de Jehová entresacamos los siguientes datos:

Países importantes sin ningún crecimiento:

Alemania
Austria
Bélgica
Canadá
República Checa
España
Finlandia
Hungría
Japón
Holanda
Portugal
Puerto Rico
Suecia
Ucrania.

Países importantes donde la obra ha disminuido:

Disminución del 1%:
Andorra
Croacia
Estonia
Grecia
Luxemburgo
Moldavia
Polonia.

Disminución del 2%:
Eslovenia
Letonia.

Disminución del 5%:
Groenlandia.

Países importantes con crecimiento de tan solo el 1%:
Argentina
Brasil
Cuba
Dinamarca
Estados Unidos
Francia
Gran Bretaña
Italia
Rumanía
Rusia
Uruguay
Australia.

Países que tienen un promedio de 100.000 publicadores para arriba (en números redondos y por orden creciente):
- Corea del Sur (101.000 publicadores para 48.454.000 habitantes)
- España (109.000 publicadores para 46.182.000 habitantes)
- Canadá (114.000 publicadores para 34.126.000 habitantes)
- Ghana (114.000 para 26.267.000 habitantes)
- Perú (115.000 publicadores para 30.613.000 habitantes)
- Francia (123.000 publicadores para 63.703.000 habitantes)
- Polonia (124.000 publicadores para 38.544.000 habitantes)
- Venezuela (130.000 para 29.525.000 habitantes)
- Gran Bretaña (133.000 publicadores para 62.125.000 habitantes)
- Argentina (144.000 publicadores para 41.660.000 habitantes)
- Ucrania (150.000 publicadores para 45.464.000 habitantes)
- Colombia (158.000 publicadores para 48.165.000 habitantes)
- Zambia (161.000 publicadores para 14.371.301 habitantes)
- Alemania (163.000 publicadores para 82.187.000 habitantes)
- Rusia (165.000 publicadores para 143.930.000 habitantes)
- República Democrática del Congo (175.000 publicadores para 67.419.000 habitantes)
- Filipinas (186.000 publicadores para 97.701.000 habitantes)
- Japón (216.000 publicadores para 127.353.000 habitantes)
- Italia (248.000 para 61.229.000 habitantes)
- Nigeria (321.000 publicadores para 159.708.000 habitantes).
- Brasil (749.000 publicadores para 201.032.000 habitantes)
- México (778.000 publicadores para 122.456.000 habitantes. Los mormones suman más de 1.000.000 solamente en México)
- Estados Unidos (1.168.000 publicadores para 320.050.000 habitantes).

Estos 23 países acaparan el 75% (5.845.000) de los testigos de Jehová del mundo.

La obra mundial de los testigos de Jehová por lo general crece en los países con mayor índice de analfabetismo o falta de estudios (algunos países hispanoamericanos, asiáticos, africanos y de las islas oceánicas). También crece en los países pobres con inclinación religiosa, donde el catolicismo y el protestantismo estaban arraigados. En la mayoría de los países industrializados, sobre todo en Europa, la obra ha quedado estancada. En otros la obra ha disminuido, en tanto que en países tan importantes como Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Dinamarca, Italia, Rusia y Argentina el crecimiento ha sido mínimo (1%).
 
Es de observar que algunos países sin crecimiento o con muy poco aumento de publicadores no tienen ya sucursales activas o están a punto de desaparecer.
 
 

domingo, 12 de enero de 2014

La visita de Anthony Morris III, del Cuerpo Gobernante, a Italia

 

    Un ex anciano de Italia nos informa acerca de la esperada visita que el miembro del Cuerpo Gobernante de los testigos de Jehová, Anthony Morris III, giró a Italia el pasado 5 de enero. Presente dicho ex anciano en el salón de Roma, en su opinión y en la de otros muchos compañeros, incluído un superintendente de circuito con quien le une gran amistad, la visita y el consecuente discurso a nivel nacional han demostrado que no sirvieron para edificar convenientemente, sino casi todo lo contrario. Por lo que el informador recabó, el discurso causó honda decepción en buena parte de los oyentes, que esperaban una declaración oficial sobre el cierre y venta de la sucursal italiana, que con tanto sacrificio de los testigos contribuyentes fue erigida, y no una clara condenación de los jóvenes que se pasan más horas viendo internet y escenas de monstruos que predicando y estudiando, y reprobando de paso a las familias que no efectúan con regularidad el estudio de la noche de adoración.

    No pocos jóvenes, incluso hijos de ancianos, y otros testigos no tan jóvenes, manifestaron abiertamente a los ancianos y superintendentes su rechazo a las palabras del representante del Betel mundial y su completo desacuerdo con el cierre de la sucursal italiana, de la que la mayoría de los testigos cree que no se cierra, ante el silencio del betelita norteamericano. Aducen los jóvenes que cómo se va a visitar Betel si lo cierran. Entienden también que la insinuación de divertirse en familia los condenan a poco más que a jugar al parchís con los padres y a dar paseos por el campo, algo que está bien para los niños, pero que no consideran muy apropiado para su edad juvenil, en que precisan expansionarse con los compañeros de creencia, y a veces con los de escuela o de trabajo, y no estar abocados a pasarse los fines de semana encerrados en casa jugando con los padres en la mesa camilla o zapateando los suelos campestres o costeros.

    Tan escandalosa parece ser la actuación de los protestatarios, que ya algunos superintendentes están tomando con urgencia cartas en el asunto a fin de que los ancianos de las respectivas congregaciones se tomen en serio el trabajo de amonestar y corregir a los responsables de tales desacuerdos verbales. Y tan solo hablamos del salón asambleístico desde el que Morris lanzó su discurso. Ignoramos lo que haya ocurrido en otras audiencias lejanas.

    Con referencia a la noche de adoración en familia, en un principio se habló en las congregaciones de que se trataba de una reunión familiar sugerida y no obligatoria, para compensar en cierto modo la eliminación de la reunión del estudio del libro, que al final no se ha eliminado, sino que se ha colocado, resumida, al principio de las reuniones de la escuela y del ministerio teocrático. Posteriormente se fue insinuando que la noche de adoración no solamente es una sugerencia, sino una reunión teocrática más, por lo que no celebrarla era sinónimo de rechazar el alimento espiritual que da el esclavo, es decir, el mismo Jehová.

    Más tarde se habló en las congregaciones de que la reunión familiar de la noche de adoración debería tener una duración estimada de unas dos horas, mejor que de una, para poder considerar más a fondo el material a estudiar, de libre elección por el cabeza de familia, pero que debería incluir más de media hora para ensayar presentaciones en la predicación, aparte de animar a la familia a predicar y, si es posible, de tiempo completo, sobre todo los jubilados, desempleados y jóvenes que ya no estudian pero que tampoco trabajan. Se sugirió además que en dicha reunión no se considerara ni La Atalaya, ni el libro de congregación, ni la escuela, ni el material de la reunión de servicio teocrático, sino que a todo ello se destinasen las horas oportunas durante la semana, al margen de la noche de adoración.

    Está claro que un niño o un joven en edad estudiantil no puede de ninguna manera robarle horas semanales a las tareas o deberes escolares que ha de realizar en casa. Y tampoco estará dispuesto a sacrificar horas de merecido esparcimiento para romperse la cabeza estudiando publicaciones que después resultan no estar en armonía con la Biblia y por eso se corrigen con nuevas publicaciones que más tarde harán lo propio con otras futuras. Esto, cualquier joven y no tan joven lo considera una irreparable pérdida de tiempo. De más provecho ven leer directamente media docena de páginas de la Biblia todos los días que atiborrarse de jerigonzas doctrinales cuyas luces están destinadas a fundirse.   

    En lo que respecta a la sucursal de Italia, se nos informa que hace tiempo los rumores de su desaparición venían esparciéndose por las congregaciones, por cuya razón se dieron asignaciones especiales en las reuniones de servicio asegurando que se trataba solamente de eso, un rumor, probablemente de origen apóstata. Se hizo hincapié en que la labor realizada por el Betel italiano era imprescindible para la buena marcha de las congregaciones del país y que de ninguna manera podría cerrarse la sucursal sin menoscabarse la obra de predicación. El Betel de Italia, como el de otros países, es elocuente símbolo de la bendición de Jehová.

    La visita del representante de Patterson ha dividido las opiniones que los testigos italianos tenían al respecto. Ahora la mayoría entiende que, puesto que Morris no habló en absoluto del tema, el Betel de Italia no se cierra. Si realmente se cerrara, entienden, es indudable que el visitante de la central mundial lo hubiera aclarado. Además Morris animó a visitar Betel y ello implica que se refería al Betel italiano más que a ningún otro. Estos aducen que, si se cerrara, Morris no habría animado a visitarlo. Sin embargo, otros muchos testigos tienen claro que el cierre es un hecho indiscutible, a pesar de que los ancianos tratan de apaciguar los ánimos alterados asegurando que no hay tal cierre.

    Esta semana ya se ha notado un vacío inhabitual de asistencia a las reuniones, tanto de la escuela como del ministerio, en varias congregaciones de Roma. Se estima lo mismo para el fin de semana, con la mermada asistencia que se espera al discurso público y al estudio de la Atalaya, sobre todo de los jóvenes. El ex anciano informante opina que Morris debió haberse quedado sentado tranquilamente en su sillón de Patterson y no que tuvo que venir, como el pajarraco del que dio ilustración, a poner los huevos en nidos ajenos.     

   

domingo, 5 de enero de 2014

Acerca de la Iglesia de Cristo que en Barcelona compró el salón de asambleas a los testigos de Jehová


 
    En palabras de nuestros informadores en Barcelona, que continúan afiliados nominalmente a la congregación de los testigos de Jehová, una de las cuestiones que plantean casi todos los hermanos que personalmente visitan el antiguo salón de asambleas de Horta -y que se asombran de la nueva ornamentación de la fachada- es la de quiénes son exactamente los nuevos propietarios del inmueble, que jamás han oído hablar de ellos.

    Algunos de los que navegan por Internet y entran en las páginas de la Iglesia de Cristo se encuentran con que tal denominación pertenece a una multitud autónoma de iglesias de estimación protestante, la mayoría norteamericanas. Sin embargo, la Iglesia de Cristo ahora instalada en el antiguo salón de asambleas de Barcelona es de origen filipino. De hecho, aunque el letrero del salón barcelonés dice “Iglesia de Cristo”, en realidad el nombre original es “Iglesia ni Cristo”. La palabra “ni” es vocablo tagalo que significa “de”.  

    Aunque en Norteamérica y en muchos países del mundo existe la llamada Iglesia de Cristo, que la conforman innumerables núcleos congregacionales independientes entre sí, sin una organización central y común a todos ellos y que nacieron del Movimiento de Restauración que dirigía Thomas Campbell en Pensilvania a principios del siglo XIX, la “Iglesia ni Cristo” o “Iglesia de Cristo” filipina (conocida con las siglas INC) la originó el lugareño Félix Manalo, que la inscribió como movimiento religioso el 27 de Julio de 1914.

    Este Félix Manalo había sido anteriormente Adventista del Séptimo Día y posteriormente Metodista Episcopal, en cuya iglesia ocupó el cargo de pastor hasta 1913, en que la abandonó por decidirse finalmente por el escepticismo religioso. No obstante, en ese tiempo leyó en casa de un amigo cierta literatura que le hizo cambiar; probablemente se tratara de la publicación de alguna de las iglesias de Cristo norteamericanas. El caso es que en 1914 dio inicio a su propia Iglesia de Cristo en Filipinas (INC), la cual dirigió hasta su muerte en 1963. Para entonces, según algunos autores, la INC filipina contaba ya con 1.250 capillas locales y 35 grandes templos. A Félix Manalo le sucedió en la dirigencia su hijo Eraño, fallecido en 2009 y siendo a su vez sucedido por su hijo Eduardo, que dirige hoy día el movimiento.

    En la actualidad la INC es la tercera entidad religiosa en Filipinas, después de la Iglesia Católica y el Islam. El 2,3% de los habitantes de Filipinas, es decir, más de 2.200.000 personas, son miembros de la INC. Extendida en más de 112 países, y teniendo en cuenta su número de miembros tan solo en Filipinas, se calcula que la INC cuenta con unos 10 millones de miembros en los 112 países por los que está extendida, si bien son datos estimados por distintos investigadores, algunos de los cuales dan menos adeptos, dado que la INC no publica los datos numerarios de su membresía.

    La INC edita la revista Pasugo (Mensaje de Dios), que en 2009 ya alcanzaba una tirada mensual de 4.152.000 ejemplares. Entre sus logros figuran: la Universidad de Nueva Era, dedicada a la educación superior; el gran Templo Central en Quezon City (Filipinas), con capacidad para 7.000 personas; otros muchos templos de gran capacidad en diversas partes del mundo, y el gran estadio ubicado en el Filipina Arenas, en la ciudad de Bulacan, con un aforo de 55.000 asientos, el mayor del mundo hoy día. Se tiene prevista su apertura para el mes de Julio de 2014, en que se cumple el centenario de la INC.

    Referente a la inauguración por la INC del nuevo salón o iglesia del barrio de Horta, en Barcelona, la asistencia fue masiva, contándose con la presencia de algunas personalidades mundiales de la entidad religiosa. Al tiempo que la información recibida de Barcelona, en Nueva York visitamos las iglesias ni Cristo en Forest Hills y el Bronx y, aunque ninguna de sus personalidades asistió a la apertura, uno de los pastores nos remitió a una persona de habla hispana que tenía buenos contactos entre los ahora instalados en España y esta última manifestó que: “Nuestra iglesia de Barcelona, dentro de su sencillez si la comparamos con los suntuosos templos que levantamos, es una maravilla de local, perfectamente acondicionado y cuidado, que Dios tenía reservado para los verdaderos cristianos que componen la Iglesia ni Cristo. Este recinto es verdaderamente una bendición de Dios y de Cristo para su pueblo en España”.

    Sorprendidos por la declaración, peticionamos más detalles al respecto y añadió que “si los testigos de Jehová, a pesar de ser sinceros en su proceder, fueran los verdaderos cristianos, el mismo Dios no habría permitido que se despojaran de aquella joya inmobiliaria que, sabemos, se erigió a costa de enormes sacrificios económicos y laborales de sus miembros más humildes. Las casas sagradas no son moneda de cambio”.

    No encontramos palabras más elocuentes como colofón de este breve artículo.

 

 

viernes, 3 de enero de 2014

¿Qué ocurre con los testigos de Jehová en Cataluña?

 

    Nos pasan comunicación desde Barcelona (España) acerca de la preocupación existente entre el liderazgo de los testigos de Jehová con respecto a la acentuada y continuada disminución de los adeptos catalanes a las reuniones y asambleas, disminución que se viene observando desde mediados del 2012 y particularmente desde el mes de Noviembre, por lo que se estima que el anuncio de la identidad actual del esclavo fiel y discreto revelado en la reunión anual de Octubre de aquel año puede haber contribuído a ello considerablemente, como si fuera la gota desbordante.

    Un gran número de testigos de Jehová ha dejado desde entonces de asistir a las reuniones y de predicar. Preguntados algunos de ellos por la causa, indican que el Cuerpo Gobernante vendió el salón de asambleas de la ciudad en cuatro millones de euros -aunque el precio es lo de menos- a una iglesia protestante, concretamente a la Iglesia de Cristo, la cual se supone que debería ser parte de “Babilonia la Grande”, según el esclavo fiel y discreto, pero que a la hora de la verdad ha quedado de manifiesto que no lo es. De otro modo, la grey de a pie considera que el esclavo no habría vendido el salón a una “falsa organización cristiana”.

    La mayoría de los testigos de Jehová españoles no saben de esta venta y muchos de los que no la ignoran desconocen que el salón se vendió a la Iglesia de Cristo, a excepción de los testigos de Barcelona, que han podido comprobar in situ la veracidad de cuanto de oídas no habían creído en principio y han visto con sus propios ojos el gran letrero de “Iglesia de Cristo” en la fachada del antiguo salón de asambleas, algo que hace que hasta el alma se les caiga a los pies y una horrenda decepción los aplaste, en palabras de algunos.

    Muchos testigos creían que el inmueble lo había adquirido alguna empresa comercial, según habían oído comentar a ancianos de sus respectivas congregaciones. Los superintendentes han salido al paso comentando que, puesto que el salón de asambleas era propiedad de la organización de los testigos de Jehová, dicha organización está legalmente facultada para hacer con sus propiedades cuanto mejor estime oportuno para el adelanto de la obra, sin rendir cuentas por ello a nadie y sin importar quiénes sean los compradores, “aún si los compradores hubieran destinado el inmueble a casino de juegos o a otros usos no bíblicos” (palabras textuales que nos citan).

    Este insólito hecho está haciendo tropezar a cada vez más testigos sinceros, que se preguntan ahora si la organización a la que estaban afiliados, tal vez a ciegas, puede ser la religión verdadera. Ello les lleva a estudiar imparcialmente y en profundidad las creencias de los testigos de Jehová y el origen real del movimiento religioso, consultando cuantas fuentes pueden encontrar en la propia red informática, que es lo que más a mano encuentran, y visitando los sitios que el Cuerpo Gobernante califica de “apóstatas”. Tal proceder está abriendo los ojos a muchos, aunque pocos se deciden a presentar una carta de renuncia a la organización, sabedores de las nefastas consecuencias a las que se exponen. Sencillamente, dejan de asistir a las reuniones o aparecen por ellas de vez en cuando. En cuanto a la predicación, generalmente no informan; y si lo hacen es, para evitarse tabarras, con un mínimo de horas que ni por asomo realizan.  

    Por otra parte, opiniones sonsacadas a responsables de congregaciones hacen ver que siempre ha habido altas y bajas en la asistencia a las reuniones y en la predicación, y el asunto de la venta del salón de asambleas barcelonés no ha tenido tanta repercusión negativa como se rumorea, como tampoco la ha tenido el nuevo entendimiento sobre la identidad del esclavo fiel y discreto. Estos hermanos de responsabilidad en las congregaciones arguyen que el abandonar la organización por causa de cambios doctrinales o de actuaciones de índole comercial “no es más que una excusa para encubrir pecados ocultos”.

    Nos da por pensar que, sea por lo que sea, si no fueran tantos los testigos de Jehová que están abandonando las filas en Cataluña, los líderes de la zona y de la sucursal, e incluso de la central mundial, no andarían tan preocupados por la disminución en la asistencia a las reuniones y la predicación en la región nordeste de España.  

     

 

jueves, 2 de enero de 2014

¿Qué está ocurriendo con los glóbulos blancos en la mesa del Cuerpo Gobernante?


    Según las noticias que recibimos de los contactos de la central mundial, uno de los cambios doctrinales más importantes que por parte del Cuerpo Gobernante de los testigos de Jehová se espera sobre el tema de la sangre es el que tiene que ver con los glóbulos blancos. Como es sabido, los testigos de Jehová tienen prohibida la transfusión de cualquiera de los cuatro elementos principales de la sangre, tal como entiende por dichos elementos principales el Cuerpo Gobernante, basándose en antiguos y simples manuales de primeros auxilios destinados al público en general.

    Los estudiantes de medicina tienen una asignatura más amplia y profunda sobre el tema y la división de la sangre en sus componentes principales y secundarios difiere de la que popularmente divide la sangre en plasma, glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. En Medicina la división principal más generalizada y erudita es la que estudia y descompone la sangre en: plasma sanguíneo y elementos formes. Estos últimos a su vez tienen como componentes a las células sanguíneas o leucocitos (glóbulos blancos) y los derivados o fragmentos celulares (eritrocitos o glóbulos rojos, y plaquetas).

    La división más aceptada en Medicina, por tanto, divide la sangre en dos componentes principales, que son el plasma y los elementos formes, estos últimos compuestos por un lado de células sanguíneas, que son los glóbulos blancos, y por otro de fragmentos o derivados celulares, que son los glóbulos rojos y las plaquetas. Ello significa, de acuerdo con el razonamiento del Cuerpo Gobernante en lo relativo a componentes principales y secundarios, que los glóbulos blancos, los rojos y las plaquetas serían un elemento principal cuando se dan los tres componentes juntos; pero si se toman por separado se considerarían elementos secundarios cada uno de ellos.

    En los manuales de Medicina se estudia asimismo que los glóbulos blancos o leucocitos no son un componente estable o permanente de la sangre -tal como el plasma, los glóbulos rojos y las plaquetas- sino que están de paso en el torrente sanguíneo, camino a los tejidos. Es más, las mayores cantidades de glóbulos blancos se dan en los diferentes órganos del cuerpo; así que, cuando a una persona se le trasplanta un órgano, absorbe por naturaleza cierta dosis de glóbulos blancos. Igualmente la leche materna contiene aún más glóbulos blancos que la sangre y los órganos; de manera que cuando una madre da el pecho a su bebé, el niño recibe con la leche materna gran cantidad de glóbulos blancos que le sirven como sistema de defensa o inmunidad contra las enfermedades.

    Siendo el caso que los glóbulos blancos no son en realidad un componente principal de la sangre, sino secundario, por estar de paso en ella; y siendo el caso que los niños recién nacidos reciben por vía bucal una ingente cantidad de glóbulos blancos contenidos en la leche materna, innumerables testigos de Jehová de gran peso en las congregaciones, entre los que se cuentan ancianos experimentados y superintendentes de circuito y distrito, se han dirigido respetuosamente al Cuerpo Gobernante con la súplica de que reconsidere imparcialmente el asunto de los glóbulos blancos y permita su libre transfusión o bien su empleo como asunto de conciencia y no como absoluta prohibición, ya que la tal no está realmente conceptuada en el entorno bíblico.

    Son tantas las misivas recibidas por el Cuerpo Gobernante, que si éste optara por considerarlas heréticas o apóstatas, gran parte de las congregaciones se quedarían sin ancianos y sin superintendentes. Se sabe que desde hace años el tema está en la mesa del Cuerpo Gobernante, aunque, inexplicablemente, éste no termina de decidirse. Tal vez hayan de pasar unos años más antes de dar su aprobación. Mientras tanto, habrán muerto centenares de adeptos que continuarán rechazando las transfusiones de glóbulos blancos, aferrándose a las normas del llamado esclavo fiel y discreto, las cuales toman como palabra inmutable de Jehová, cuando en realidad se trata de un cúmulo de humanas disposiciones y doctrinas que mañana pueden cambiar, como ha sucedido en innumerables ocasiones desde los tiempos del fundador de los Estudiantes Internacionales de la Biblia, Charles T. Russell, y desde los días del promotor los testigos de Jehová, Joseph F. Rutherford. Y por supuesto, desde los días de Knorr y de Franz. El propio concepto de Esclavo Fiel y Discreto ha cambiado drásticamente, con las consiguientes protestas de muchos que antes lo componían. Esto también está visto para sentencia en la mesa del Cuerpo Gobernante, ahora el Esclavo Fiel y Discreto.